В СТОРИБРУКЕ

Время в игре: май (первая половина)
дата снятия проклятья - 13 апреля

Обзор событий:
Магия проснулась. Накрыла город невидимым покрывалом, затаилась в древних артефактах, в чьих силах обрушить на город новое проклятье. Ротбарт уже получил веретено и тянет руки к Экскалибуру, намереваясь любыми путями получить легендарный меч короля Артура. Питер Пэн тоже не остался в стороне, покинув Неверлэнд в поисках ореха Кракатук. Герои и злодеи объединяются в коалицию, собираясь отстаивать своё будущее.

РАЗЫСКИВАЮТСЯ





Волшебное зеркало:

волшебное радио книга сказок


Выбирая путь через загадочный Синий лес есть шанс выйти к волшебному озеру, чья чарующая красота не сравнится ни с чем. Ты только присмотрись: лунный свет падает на спокойную водную гладь, преображая всё вокруг, а, задержавшись до полуночи, увидишь, как на озеро опускаются чудные создания – лебеди, что белее снега, и с ними Королева Лебедей - заколдованные юные девы, что ждут своего спасения. Может, именно ты, путник, заплутавший в лесу и оказавшийся у озера, станешь тем самым героем, что их спасёт?



НОВОСТИ

Ничего нового
Наверх
Вниз

ONCE UPON A TIME ❖ BALLAD OF SHADOWS

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ONCE UPON A TIME ❖ BALLAD OF SHADOWS » УЗЕЛКИ НА ПАМЯТЬ » dusk till dawn


dusk till dawn

Сообщений 1 страница 17 из 17

1

http://forumfiles.ru/files/0019/3f/c4/80605.jpg
But you'll never be alone
I'll be with you from dusk till dawn

DUSK TILL DAWN
http://funkyimg.com/i/2yiqq.png

П Е Р С О Н А Ж И
Алиса & Бармаглот

М Е С Т О   И   В Р Е М Я
время пребывания Алисы в замке Красной Королевы [Страна Чудес]

http://forumfiles.ru/files/0019/3f/c4/42429.png
В Стране Чудес объявилась Алиса, к имени которой здесь приписывают два слова - Та Самая. Та, которой суждено стать Бравным Воином Белой Королевы и сразиться с ужасным чудовищем - драконом ведьмы, поработившей этот мир. Но чудо! Повстанцы нашли свою Спасительницу, приведя ее сюда, когда появляется Брандашмыг и нападает на них. В погоне зверь ранил когтями Алису, и из-за его яда девушка потеряла сознание. Повстанцы не стали возвращаться за ней из-за подоспевших карточных солдатов Анастасии. Они отнесли раненную в замок Красной Королевы, которая начала свою игру в кошки-мышки. Так Алиса оказалась в окружении тех, против кого по пророчеству должна была сражаться...

+1

2

- Алиса! Алиса! Где ты, Алиса? – раздавалось по всему саду рядом с особняком семьи Хэмиш. Пусть зовут, пусть хоть порвут себе все голосовые связки, но она не выйдет из своего убежища!
Кингсли стерла слезы с щек и обняла колени руками. Она сидела за огромными кустами белых роз и судорожно думала, что ей делать. Рано или поздно ее все равно найдут, и вот тогда…
О, как это было унизительно! Стоя перед всеми, словно выставочный экспонат, ее окликивает Адам и преклоняет колено. А в следующую секунду Алиса почувствовала, что вот-вот потеряет сознание. «Алиса, ты выйдешь за меня?»
Без эмоций. Это звучало, словно соблюдение какой-то формальности, обычаев… Неужели все уже было решено? Родители сговорились и обсудили все сами? То, что так важно для Алисы? Трудно было поверить, и девушка никак не могла принять это и успокоиться. Страх, гнев, обида – все чувства смешались и вылились наружу. Наконец-то, Алиса их показала, вместо того, чтобы играть «хорошую девочку», как ей велели родители, перед не менее «хорошим мальчиком», как тому, видимо, велели свои.
Адам считал Алису странной и несерьезной, вечно витающей в облаках, и его это раздражало. Ее детский смех, шутки про всякую чепуху и любовь к сказкам. Ее слишком богатое воображение, которым сама Алиса очень гордилась… Девушка и так видела, как молодой человек реагирует на все это, поэтому родители велели быть такой, какой ее хочет видеть Адам – взрослой девушкой, которая уже спрятала в коробочку свое детство и убрала далеко на чердак. И Алиса пыталась. Правда, пыталась, но стала безумно несчастной, чувствуя себя не собой. Словно это был ее зеркальный двойник, полная противоположность… А Адаму это понравилось, поэтому если он и противился раньше разговорам о браке с Алисой, теперь стал серьезно над ними раздумывать.
Алиса не могла больше скрываться, она не хотела для себя такой жизни. И пусть она перечит всем вокруг, она не станет меняться ради того, кто не захочет измениться для нее. Эта игра уже тянется слишком долго, пора сказать «извините, но меня ждут дома к полднику» - и убежать.
И пока Алиса жалела себя и думала, что ей делать дальше, шум в саду только нарастал. Мимо промчался Адам, бросив себе под нос: «Куда подевалась эта девчонка? Выставила меня полным дураком!»
Алиса замерла, и ей показалось, что она перестала дышать. Она разрывалась на части от своего поступка, потому что, с одной стороны, считала, что поступила по совести, но с другой, убежать было безумно неприлично для своей семьи и для семьи Адама… Но что будет, если она выйдет из своего убежища и покажется ему? Скажет, что растерялась и ей было неловко перед толпой? Наверное, в сложившейся ситуации, это был единственный правильный вариант… И тогда Алиса поняла, что от судьбы не скрыться, как бы она долго не пряталась в кустах белых роз, потому что ей придется выйти и принять предложение Адама, со слезами убрав на чердак свое счастливое ощущение детства в коробочке.
С каждой секундой видя неизбежность в событиях, Алиса поникала и смирялась. Неужели ей уготована такая история? Но ведь… все ее мечты были о приключениях, о счастье в домашнем очаге, о любви, в конце концов! А сейчас она не может ничего сделать!
Но судьба приготовила для Алисы еще не один сюрприз. Поэтому зря девушка на нее обижалась.
http://funkyimg.com/i/2zuhn.gif http://funkyimg.com/i/2zuho.gif
Кингсли уже принялась было вставать на ноги и хотела догнать Адама, как вдруг мимо пронесся белый кролик. В обычной ситуации девушка бы умилилась и продолжила свое действие, но сейчас она просто беспомощно открыла рот и проводила пушистого взглядом. Ведь он прыгал на двух лапах, был одет в расписанный сюртук, а в лапках держал карманные часы.
- Что ты сидишь? Поднимайся, скорее, мы опаздываем! – пробурчал пискляво кролик, недовольно развернувшись к девушке.
- Куда? – беспомощно ответила Алиса первое, что пришло ей на ум. Надо же, у нее от волнения уже начались галлюцинации! Или это все воображение, на которое так жаловался Адам?
- Если не поторопишься – никогда не узнаешь, - важно заявил пушистый и побежал дальше.
Алиса переваривала его слова несколько секунд, пока белый кролик не скрылся из виду. А потом сделала самый безумный поступок, на который сейчас была способна – поползла следом за «новым знакомым». Пусть она в последний раз насладиться своим настоящим «я», а после – что ж – найдет Адама и примет его предложение.
Платье пачкалось, подол же, зацепившись за ветку, дал большую затяжку, но девушке было все равно – лишь бы догнать свое воображение. Один ряд белых роз сворачивал в другой, и именно там Алиса встретилась с кроликом, который торопливо топал лапкой и указывал ей на часы. А потом, оглядевшись, перебежал на другую часть сада, к деревьям. Кингсли последовала за ним, не забывая опасливо оглядываться по сторонам.
Ей было страшно, но в то же время любопытно, куда заведет ее собственное воображение. Но внезапно кролик, казалось бы, понял для себя, что «они уже вообще ужас как опаздывают», поэтому ускорил темп, что Алиса едва за ним поспевала. Она видела, куда он бежит – за территорию сада, к дубу на бугре. И, когда кролик прибыл к месту назначения, подпрыгнул в воздухе, обернувшись к Алисе, которая тоже почти добежала, и упал в кроличью нору.
С интересом следя за происходящим, девушка опустилась на колени и оперлась руками о края норки, высматривая белого кролика. Но внутри было настолько темно, что ей ничего не удалось разглядеть.
- Так куда мы опаздываем? – громко сказала Алиса в норку, как вдруг края, на которые она описалась руками, осыпались, и Кингсли с криком упала вниз.
Алиса уже сорвала все горло от крика, ей казалось, что она падает уже целую вечность. И как только ей показалось это сомнительным, внизу все озарилось дневным светом, и ее выбросило наружу на рыхлую землю. Ноя и с трудом поднимаясь, Алиса огляделась.
Ее окружал сад, но какой-то немного… странный. С гигантскими цветами, которые пели каждый на свой лад, длинным накрытым столом, за которым трапезничали трое человек, и солнце, отдавая синеватым оттенком, как-то все время быстро перемещалось в небе, словно летающая птица.
http://funkyimg.com/i/2zuhp.gif http://funkyimg.com/i/2zuhq.gif
А теперь Алиса увидела белого кролика, который добежал до стола и о чем-то быстро начал говорить джентльмену в цилиндре. Тот, внимательно его выслушав, задумчиво посмотрел на Алису, а потом все дружно зааплодировали и радостно закричали, что Алиса начала убегать и тоже кричать, только от страха.
- Где я? Как я сюда попала? Кто вы такие? – испуганно лепетала Кингсли, пытаясь убежать от догоняющих, но впереди, вдалеке, увидела приближающегося зверя неописуемого внешнего видя, что все внутри сжалось и заставило побежать назад.
«Брандашмыг», - почему-то пронеслось в голове.
Алиса почувствовала, что все ей настолько знакомо, будто бы из снов, но здравый смысл говорил ей, что это и есть сон. Что сейчас она спит там, за кустами белых роз, измученная и утомленная оплакиванием своей предстоящей жизни.
- Ты же Алиса. Та самая Алиса! Наконец-то, ты вернулась! – этот мужчина в цилиндре говорил какую-то чепуху, но раз это сон, то и бояться больше было нечего. Поэтому Алиса сама подошла к ним и собиралась спросить, что Шляпник – откуда она знает, как его зовут?.. – имеет в виду. Как вдруг из-за ее плеча выросла огромная тень, заставив ее обернуться. Это было то чудовище. Это был…
- Брандашмыг! – закричала рыжеволосая девушка, а потом потрясла за руку Алису: - Беги, глупая!
И все кинулись врассыпную. Алиса машинально от криков незнакомцев двинулась в сторону, но не успела увернуться от замахнувшейся лапы чудовища. Брандашмыг полоснул когтями предплечье девушки и, сделав еще несколько шагов, она упала на землю. Глаза закрывались сами собой, и последнее, что Алиса помнила – это то, как Брандашмыг, убегает в погоне за кем-то из шайки «безумного чаепития», а к ней неторопливо приближается кто-то в черных доспехах, сияющих под пьяным солнцем этого странного места…

+1

3

- Надо было дать ей умереть! - гневно бросает Бармаглот, хлопнув за собой дверью тронного зала, заканчивая разговор с Анастасией на такой недружелюбной ноте.
В последнее время их отношения стали напоминать вулкан, что вот-вот изрыгнет такое количество магмы, что она уничтожит всё вокруг, погребая под собой все труды по укреплению власти красной королевы. И в этом будет только её вина.
Дракон совсем не прочь сорвать на ком-нибудь злость, потому что так и не смог принять план, придуманный Анастасией. Самый неразумный план из всех, что она выдвигала ранее. Самый глупый и ведущий к скорому поражению, но было чувство, что такой исход видел только Бармаглот, а сама королева оставалась слепа, что совсем на неё не похоже. Она продумывала каждый шаг. Она показывала незаурядный ум, который так нравился Томасу в ней, и вдруг глупость, которая обернётся полным крахом. Он никогда не сможет этого принять. Никогда не сможет принять столь крупное поражение второй раз в своей жизни.
Когда несколько дней назад Реймонд переступил порог тронного зала с безжизненным телом на руках, объявив, что в Страну Чудес явилась Алиса, Бармаглот ждал, что красная королева отдаст приказ казнить девушку или оставит умирать от яда Брандашмыга, но она выдала то, чего от неё совсем не ждали. Она сохранила девчонке жизнь, повесив заботу о ней на колдуна, а остальным запретила что-либо говорить ей о настоящем положении дел в стране, поэтому, как только очнётся, гостью из другого мира ждёт история, далёкая от истины. Впрочем, пророчество ей покажут, но истолкуют совсем иначе. 
Томаса расстраивало не то, что придётся лгать, а то, что Алиса жива. Если от неё не избавиться, однажды она возьмёт в руки вострый меч, и тогда, как бы сильна не была магия дракона, исход битвы может оказаться непредсказуемым, а даже прожив не одну сотню лет, колдун не спешил покидать этот мир. И если раньше неизвестность в нём вызывала интерес, к своему несчастью, он знал, к чему приводит встреча дракона и вострого меча, созданного не иначе, как по собственной глупости.
Ирония судьбы, чёрный юмор Вселенной, расплата за ошибки прошлого... назвать можно как угодно, а результат один – хочется смеяться истерическим хохотом, наслаждаясь тем, как мастерски жизнь ставит подножку, заставляя упасть лицом в грязь и напоминая, что и твоя жизнь может внезапно оборваться. Вот так просто, по велению всего одного случая. Зачем Алиса вообще явилась в Страну Чудес? Кто её привёл?
Томас опирается руками о стол с ингредиентами для зелий, окидывая взглядом флакончики, выбирая несколько. Выбирает те, которые мгновенно отнимут жизнь, и смешивает несколько, создавая яд. Дать его Алисе вместо противоядия и тогда бравного дня не будет, девушка умрёт во сне, не почувствовал боли. Это будет ей подарок от Бармаглота, не пожелавшего убить её в бою, страдая от каждой раны. Перед Анастасией можно оправдаться тем, что противоядие не сработало, и яд Брандашмыга убил несчастное создание. Для пущего эффекта можно будет пролить скупую слезу.
Томас сжимает флакончик в руке и уже делает шаг в сторону выхода, как с глухим рыком разворачивается и яд летит в стену. Глубокий вдох и попытка привести мысли в порядок. Бармаглот редко выходит из себя, но он уже устал от упрямства Анастасии, подставляющей его и необходимостью спасать жизнь врагу. Анастасии на всех плевать, кроме себя, и она с удовольствием поиграет чужими жизнями. Раньше колдун не прочь был поддержать её игру, но не сейчас, когда на кону его жизнь. Когда дракон исходит от желания уничтожить врага, но вместо этого должен спасать её, практически возвращая с того света. И почему этот чёртов рыцарь не задержался где-нибудь? Не было бы всех этих проблем, а повстанцы раз и навсегда лишились бы надежды на победу.
Томас, не спеша повторяет манипуляции, только с другими ингредиентами. Вспыхнув жёлтым, зелье потемнело, оставляя на дне золотые крупинки на дне. Противоядие готово, осталось только дать его Алисе.
Колдун почти заставляет себя пройти к дверям, за которыми находится бравный воин. Он заходит, не создавая лишнего шума, видя уже привычную картину. Кто-то из служанок распахнул шторы, впуская свет, и Бармаглот, с помощью магии, закрывает их, создавая полумрак. Так лучше. Так ему привычнее. Так солнце не слепит глаза и не мешает рассмотреть лицо девушки, в которой невозможно увидеть воина. Спящая она и вовсе не была похожа на ту, кто способна сразить дракона. Она казалась такой хрупкой, что впору было защищать её саму.
Бармаглот дёргает головой, стряхивая неправильное желание, которое ни в коем случае не должно возникать.
- А, может, это ошибка, и она совсем не Алиса? – подобная мысль не в первый раз приходит в голову к дракону, но он ничего не сможет узнать точно, пока она не расскажет. А она всё ещё спит или притворяется. Томас замечает, как подрагивают ресницы девушки, когда едва уловимым движением убирает волосы с лица, присаживаясь на край кровати. Придётся её будить, а ему больше нравится, когда она спит. Никаких разговоров, он молча делал своё дело и уходил, оставляя её дальше самой справляться с ядом. Теперь всё иначе, она должна проснуться, принять последнюю дозу противоядия и…
Бармаглот старается не думать о будущем. Варианты напрашивались разные, и почти каждый выводил из себя, а ему нужно сохранять спокойствие, чтобы не сделать ничего непоправимого.
- Сама проснешься или мне в тебя спящую вливать лекарство? - прозвучало несколько грубо, но отчего-то совсем не хотелось, чтобы очнувшись, она видела в нем спасителя и испытывала к нему хоть какое-то подобие тёплых чувств. В их отношениях может быть только ненависть друг к другу и ничего больше.
Странно, учитывая, что раньше колдун избегал таких чувств, как ненависть и любовь. Все его действия скорее вызваны интересом, и он следовал ему, познавая мир, или миры, следуя своему чутью. А сейчас чутьё подсказывало, что как бы лежащая перед ним девушка не казалась хрупкой, она опасна и надо быть осторожным, чтобы однажды её одолеть.

+2

4

Алисе казалось, что она может посоревноваться со Спящей Красавицей в том, чьи сновидения красочнее под действием чар. Вот, например, Кингсли снилась несуществующая страна, которую она выдумала в детстве. Там вам и Безумный Шляпник с его умением чинить карманные часы с помощью сливочного масла, и Белая Королева, от которой просто не оторвать взгляд, и странный волшебник Абсолем, постоянно курящий кальян и выпускающий гусениц из дыма… А про странности этого места вообще молчу: поющие цветы, летающие игрушечные зверьки, грибы размером с двухэтажный дом!.. В общем, это какая-то страна, полная чудес! Да, именно так, Страна Чудес! Алиса придумала название для своего мира.
И представляете, какова была ее реакция, когда она посреди ночи проснулась в этой стране? В комнате, где интерьер был оформлен в стиле «червей» - карточной масти, которую Алиса с детства почему-то не любила. Форма сердца всегда пугала ее, хотя, по сути, должна была умилять. И Кингсли не понимала, почему она не любила ее, но теперь, кажется, поняла, почему та казалось ей до дрожи устрашающей.
В детстве она придумала для этого мира злодея. Точнее, злодейку. Красную Королеву, которая любила эту карточную масть, позаимствовав ее у своей подчиненной – Королевы Червей.
Но не успев толком проснуться и даже встать с кровати, Алиса снова провалилась в глубокий сон. И сейчас ей снится, как она спасается бегством от Брандашмыга, пробираясь сквозь заросший волшебный сад. Друзья, которых она выдумала в Стране Чудес, ее оставили на растерзание зверю. Оставили одну! Алиса злилась на них за это, потому что считала такой поступок предательством. Она бы никогда не оставила их в беде.
Она вспомнила свои детские сны. Безумный Шляпник, Соня и Мартовский Заяц. О, они были неразлучны! Алиса считала каждого другом, но, пожалуй, Шляпника она бы застенчиво назвала лучшим другом. Сколько в сновидениях они вместе проводили время! Сколько чая выпили за разговорами о чепухе!.. В детстве эта троица была ей роднее всего, ведь с реальными девочками и мальчиками Алиса не особо находила общий язык, ей было комфортнее в своей компании, в грезах.
Девушка проснулась спустя несколько часов, утром. Ее разбудили шаги и стук склянок. Нахмурившись, Алиса открыла один глаз. Кто находится в ее комнате? Неужели, это мама, пришла ее отругать за выходку на приеме у Хэмишей?
Кингсли долго осматривалась, пока вдруг не поняла: это не ее комната. Эта комната из сна. Комната масти червей.
Алиса хотела в ужасе вскочить и выбежать из этого кошмара, но лишь приподнявшись на локтях, увидела мужчину, стоящего к ней спиной и перебирающего стеклянные пузырьки в руках. Единственное, до чего додумалась Алиса – это снова лечь в исходное положение. Тяжело дыша, она зажмурилась и стала уверять себя, что это сон, что она спит и все это не по-настоящему. Не взаправду!

Что ей делать? И кто это вообще? Высокий, худощавый, с черными волосами по плечи?.. И зачем ему пузырьки? Что в них? Он хочет ее отравить?..
Столько вопросов кружилось в голове. Алиса дрожала от страха, но старалась изо всех сил играть роль спящей. Но, увы, незнакомец заметил, что Кингсли проснулась, поэтому, Аврора, один-ноль в твою пользу.
- Сама проснешься или мне в тебя спящую вливать лекарство? – голос мужчины был груб и грозен, словно ему не хотелось самому здесь находиться. Это немного успокоило Алису, потому что их желание было взаимным.

http://funkyimg.com/i/2zKns.gif

- Лекарство? – Алиса осторожно открыла глаза и посмотрела на гостя. Или, возможно, гостьей в этом месте была она? – Зачем мне… ай! – девушка попыталась сесть, но задела одеялом предплечье – рана от когтей. Так это был не сон, Брандашмыг полоснул ее своей лапой. Хотя, нет, все происходящее снится ей, иного объяснения быть не может. – Это все не по-настоящему! Это всего лишь сон! Это воображение! – Алиса закрыла глаза ладонями и принялась раскачиваться, предчувствуя предстоящую истерику. Ей еще никогда не было так страшно. Ее фантазия никогда не становилась реальной, а сходить с ума она не хотела. Ее сказки всегда казались безобидными, если бы только Алиса знала, что они так отразятся на ней, она бы, не задумываясь, выбросила их из головы. А сейчас… Посмотрите на нее, ее галлюцинации стали неуправляемыми!

+2

5

Томас желал, как можно скорее покинуть общество Алисы, и ему совсем не нравилось, что она тратит его время, притворяясь спящей. Ему тяжело находиться с ней рядом, не из страха, а… да он и сам не знает или не хочет признавать, что неизвестность будущего его пугала. Его пугало, что однажды Алиса возьмёт в руки вострый меч и убьёт его, и он сам подписывает себе смертный приговор, спасая ей жизнь. И мысль о том, что он сильнее Алисы, совсем не спасала. А сейчас, глядя на неё, маленькую и хрупкую, страх должен был отступить и больше никогда не возвращаться, однако, кажется, наоборот, укоренился ещё сильнее, а от того и вид раненой девушки совсем не вызывал сочувствия.
Злость на королеву вспыхивает с новой силой, и ничего лучше, как отыграться на девушке, дракон не придумывает, хотя ничего и не предпринимает, разве что нетерпеливо постукивает пальцами по бедру, недовольно смотря на Алису, пока она смотрит на него удивлённым взглядом, не понимая, зачем ей лекарство. И Томас не сдержал насмешливой улыбки, когда она задела рану, пытаясь сесть, ненароком причинив себе боль.
Рана перевязана, но залечить её можно будет только после того, как Алиса выпьет противоядие, а пока царапины будут причинять немалую боль, особенно, если их задеть.
Томас сильнее сжимает склянку, сопротивляясь желанию сжать руку на ране, приводя гостью в чувство, а то пока не похоже, что она проснулась. Вместо этого бормотала что-то про сон и разгулявшееся воображение. Жаль её разочаровывать ещё больше. Или нет? Нет, пожалуй, совсем не жаль. Сочувствие дремало где-то в глубине души вместе с совестью, которой Бармаглот отродясь не страдал.
- Да неужели? - язвительно интересуется Томас.
Колдун был совсем не против, если бы всё происходящее действительно оказалось сном. Таким кошмарным сном, о котором на утро можно было легко забыть. Но это не сон, это чёртова реальность, где он сидит перед девушкой, у которой вот-вот начнётся истерика, а он не представляет, что делать в этом случае. В любом случае, приятнее добить, чем успокоить. Вариант переждать в этом случае не рассматривался, как и успокоить.
- Тогда для тебя не составит труда выпить горькое на вкус противоядие. Это ведь сон, и на утро даже неприятного привкуса во рту не останется. Есть одна проблема, если не выпьешь, это всё и правда останется сном. Вечным, - безжалостно припечатывает дракон, совсем не заботясь о том, насколько сильно повлияют его слова на девушку, а она и так на грани истерики. И это бравный воин, которому суждено спасти Страну Чудес? Не смешите мои чешуйки, им и так не сладко. Но на этом Бармаглот не останавливает, и продолжает, в упор смотря на Алису, подмечая её реакцию на его слова. Приятно же довести врага до слёз. – Яд Брандашмыга действует в течении нескольких часов. Ты жива только благодаря тому, что всё это время тебя поили противоядием, но эффект должен быть закреплен, а яд окончательно выведен из крови, иначе он рано или поздно тебя убьёт. Поэтому у тебя есть выбор: пить или не пить. Откровенно говоря, мне всё равно, какой вариант выберешь ты.
- Я бы выбрал второй для тебя, - мысленно добавляет колдун, но, к сожалению, о его желаниях не спрашивают, и это, пожалуй, самое обидное. А он ведь говорил королеве, что драконы обидчивые и ранимые. Проигнорировала на свою голову, теперь расплачиваться придётся, а в итоге пострадает не только королева, но и бедный бравный воин, который не умеет держать себя в руках. Согласитесь, это уже совсем смешно! Или грустно, потому что с плаксивым ребёнком дел иметь не так интересно. Да и вообще, с детьми неинтересно, а она же ребёнок для дракона.
Томас слегка кривится от этой мысли. Неприятно осознавать, что опасность представляет юное создание в несколько раз младше тебя самого, и ничего не можешь с этим сделать. Впрочем, кое-что можно. Убить Абсолема, например, который затеял всю эту чушь с пророчеством, поставив под удар тех, кому в общем-то давно плевать на судьбу Страны Чудес, а кто-то о ней, возможно, и не подозревал.

+3

6

Все происходящее Алисе действительно казалось ожившим сном. Одним из тех, который она видела на протяжении нескольких лет… Все было настолько волшебно и знакомо, что девушка даже особо не удивлялась, как полагалось, ни огромным говорящим цветам, ни чудакам из шайки «безумного чаепития», ни чудовищу, которое полоснуло ее руку когтями. Этот суровый джентльмен, который находился около кровати, явно давал понять, что без его помощи Алиса уже была отравлена ядом.

http://funkyimg.com/i/2Bxxe.gif

- Надеюсь, если выпью, то не уменьшусь до размера гусеницы, - пробормотала себе под нос Алиса, совершенно не адресуя эти слова незнакомцу. Скорее всего, это были собственные размышления из ее снов. – Ведь иначе нужно будет научиться курить кальян, а этого я не хочу. Да и одной гусеницы на это место, думаю, достаточно.
Горький вкус снадобья заставил Алису скукситься, но она все же сделала усилие и допила все до конца. Раз это сон, значит, нельзя перечить ее спасителям, это глупо. И не красиво.
Мужчина получил благодарный взгляд в ответ на лекарство, когда Алиса протягивала ему пустой пузырек. Через пару секунд полученная рана прекратила «ныть» и немного «затянулась», оставив три неглубоких следа.

«Все чудесатее и чудесатее», - подумалось Алисе. Она любила такие сны – яркие, волшебные, неординарные, причем часто заводящие ее в совершенно удивительные места! Она доверяла своему воображению и постоянно шла у него на поводу, всегда уверяя: ее фантазия лучше знает, что делать в той или иной ситуации.
Но сейчас ее любовь к сказкам превзошла сама себя. Все было настолько реалистично, что не знай Алиса, что на самом деле в реальном мире магии и волшебства не бывает, решила бы, как пару секунд назад, что сошла с ума, и все происходящее находится только у нее в голове. Смешно, правда?
Но ведь такой правдоподобный сон – еще интереснее! Странно, конечно, что она в этом сне ощущает боль в руке и горечь от противоядия, но в какой-то книге девушка читала, что такое возможно – человек настолько глубоко уходит в мир грез, что даже чувствует то, что происходит во сне. А многие в своем сне даже погибали…
Алиса покачала головой, отгоняя прочь дурные мысли. Это же ее сон! Ее воображение! Оно всегда было светлым, хоть и полным опасностей и приключений, поэтому Алиса была уверена, что все в ее сюжете сказки будет хорошо!
- Почти как новенькая, - заметила девушка, с интересом осматривая результаты здешней медицины. – Спасибо Вам, мистер?..
Алиса вопросительно взметнула брови и, улыбаясь, надеялась, что незнакомец догадается о том, что она хотела узнать, как зовут своего спасителя из сна. Ведь не красиво юной леди обращаться к кому-то, не используя при этом имя человека.
Не успел мужчина ответить, как дверь в комнату распахнулась и из-за нее выглянул стражник в красных доспехах.
- Королева велала привести гостью, - громко и медленно произнес он, обращаясь к незнакомцу у кровати. – Немедленно.
Дверь закрылась. Алиса немного занервничала и осторожно встала с кровати. На ней было простое светлое платье, которое явно не подходило для визитов к королеве, пусть даже этой страны. У нее на родине все полагалось проходить по иному сценарию.
- Королева? Какая еще королева? – тихо спросила Алиса.

+2

7

Томас терпеливо ждал, когда Алиса выпьет противоядие, залечит ей рану и покинет её общество. К ней есть ещё несколько вопросов, которые не помешало бы задать, но каждая минута в её обществе – это пытка, которую хотелось прекратить одним пасом руки, а вместо этого слушает, как она что-то бормочет, опасаясь стать гусеницей и начать курить.
Невольно дракон улыбнулся. Забавная. Неужели она не знает, что Абсолем – не гусеница? Почему-то этот маг у всех ассоциируется с гусеницей, даже у самого дракона, но объяснить причины столь странных ассоциаций так никто и не смог. Или всё дело было в самой Стране Чудес, навязывающей свои странности всем, кто становится её частью, и вбивая в голову какие-либо ассоциация, не задумываешься, с чем это связано.
Алиса отдала пустой пузырёк, наградив Бармаглота благодарным взглядом. Дракона внутренне передёрнуло, он не привык получать благодарности за доброе дело, а это дело даже добрым не назовёшь, они собираются её использовать. Сожаления не было, было ощущение неправильности ситуации и отчаянного желания всё изменить.
Ничего не менял. Стоял столбом, сжимая в руке пузырёк, не сводя глаз с Алисы, не испытывающей ни страха перед ним, ни смущения, ни желания вернуться домой. С последним он может ошибаться, но до сих пор не было озвучено ни одной просьбы о возвращении в свой мир. Слишком спокойная, и это не нравилось Бармаглоту. Не такой он желал видеть Алису.
Дверь распахнулась, и страж оповестил о желании королевы. Громкий голос сбросил наваждение, и моргнув, колдун перевёл взгляд на стража, и при этом посмотрел так, что закончив говорить, солдат мгновенно испарился, закрыв за собой дверь. Королева может и подождать, а он ещё не закончил с лечением.
Томас осторожно берёт Алису за руку, рядом с раной, и проводит над царапинами ладонью, задержав на пару мгновений. Багровая дымка накрыла рану, а когда исчезла, от царапин Брандашмыга не осталась и следа, будто их никогда и не было.
- Красная королева, - отвечает колдун, отпуская руку девушки, удовлетворившись результатом. – Королева Страны Чудес и наша госпожа. И ты не готова для встречи с ней, - выносит вердикт дракон, окинув взглядом простое платье, которое служанки одели на бессознательную девушки, сменяя грязные и порванные одежды на чистые. С одной стороны ему всё равно, в каком виде явится Алиса к королеве. Это не его дело, он не собирается быть нянькой той, кому предначертано убить его, и всё же не дающие покоя вопросы удерживают его на месте, игнорируя требование Анастасии. – На той поляне, где тебя нашёл Брандашмыг, ты ведь не одна была, верно? С кем? Что они успели тебе рассказать?
Томас хотел знать, что эти проклятые повстанцы успели рассказать Алисе, и ещё важнее знать, поверила ли она им. Это было важнее, чем немедленно выполнить распоряжение капризной королевы, игнорирующей тот факт, что на кону стоит его жизнь и её власть, которой она легко может лишиться.
Бармаглот мысленно смеётся над собой за комичность ситуации, в которой оказался. Однажды его поставили перед фактом, что в Страну Чудес явится девушка по имени Алиса, которая убьёт его в бравный день вострым мечом. Ему бы истреблять всех девушек с таким именем, а он спасает ей жизнь, и теперь думает над тем, какое платье ей подойдёт для встречи с королевой. Обозлившись на себя, он просто взмахивает рукой, и простое платье превращается в совершенно новое, соответствующее моде этой проклятой страны. Странно, что раньше любил свой мир, потому что в последнее время он всё больше вызывает ненависти.

+2

8

Алиса открыла от неожиданности рот, но тут же его захлопнула. Она предстанет перед Королевой своей выдуманной страны! Конечно, быть правительницей своего волшебного мира – это законы жанра снов и более приятно, чем быть просто гостьей, но, знаете ли, тут с ситуацией придется смириться. И Алиса с радостью познакомится с Королевой Страны Чудес.
«Вот так точно – Страна Чудес!» - заключает девушка, окончательно признав название для этого странного места.
Мужчина взял Алису за больную руку и накрыл ладонью рану от когтей. Кингсли с любопытством следила за тем, что он делает. Появившаяся багровая дымка затянула царапины за секунды, и когда незнакомец убрал ладонь, от них не осталось и следа. Алиса с восхищением взглянула на собеседника, который оказался настоящим…
- Вы волшебник! – радостно воскликнула девушка, осторожно проведя пальцами по тому месту, где только что были ранки. – Я еще ни разу не встречала волшебника! Но я так много читала о них, что они выражают направленность своей магии через некий предмет, будь то перстень, палочка или даже банка с засушенным красным перцем, представляете?.. Даже такое есть!
Но не успел мужчина ответить на нелепый вопрос Алисы (или, может, не захотел), как взмахнул рукой и превратил совершенно обычное льняное платье в роскошный наряд. Алиса взялась руками за юбку и с радостным интересом оглядела себя.
- Какой… необычный фасон, - вежливо отозвалась она, крутясь на месте. – В Англии совершенно другая мода, и приди я в таком платье на прием или званый ужин – шушуканья было бы не избежать… Постойте, куда Вы, сэр?..
Алиса так увлеклась рассуждениями, что не заметила, как незнакомец уже направился по указанию. Алиса увязалась следом, потому что явно бы заблудилась в этом замке… сердец. Да-да, на каждом углу здесь были красные фески, колонны, украшенные изображениями сердец. «Красная» Королева – так вот, почему ей приписывают такое прозвище.
Стражников во дворце было немереное количество. Всю дорогу до тронного зала они были выстроены через каждые два метра и, казалось, пристально следили за проходящими мимо Алисой и волшебником. На каждом были сияющие красные доспехи и выгравированными на них числами.
«Как похожи на карты», - улыбнулась девушка. Вся эта вычурная роскошная красота ей была очень интересна и необычна.

http://forumfiles.ru/files/0019/3f/c4/49480.gif

Высокие двери тронного зала распахнулись и Алиса услышала, как стоящий рядом со входом джентльмен в красном камзоле провозгласил из раскрутившегося свитка:
- Сэр Томас и «Та-Самая-Алиса».
- Меня зовут Алиса Кингсли, - шепотом произнесла девушка, бросив на джентльмена взгляд, полный укора. Нельзя так представлять ее Королеве этих волшебных земель!
По обе стороны от дорожки к трону были толпы людей, сотни, тысячи! Все они внимательно следили за вошедшими.
Воцарилась тишина. Полная тишина… Алису это испугало и сбило с толка. Почему они не радуются? Где вся та радость, которую она ожидала увидеть?.. Или, может, дело в нелепом наряде?

Теперь путь до трона казался вечным. Каждый шаг звенел на весь зал, каждый вздох – отдавался эхом. Кингсли не помнила, как преодолела расстояние, словно какая-то пелена собственных мыслей легла перед глазами. Алиса очнулась, когда увидела светящийся от солнечного света трон на возвышении и восседающую на нем женщину в ярко-алом платье и золотой короне с рубинами. Ее светлые кудри водопадом скатывались на плечи, что придавало Королеве кукольный вид. Алиса и волшебник остановились в нескольких шагах от нее.

Девушка со страхом, что на нее смотрят столько пар глаз, не могла пошевельнуться, и все разглядывала правительницу Страны Чудес. Алиса не помнила, сколько это продолжалось, стоя перед всеми, словно зачарованная, но когда она резко опомнилась – медленно и осторожно сделала реверанс. Не выходя из него, она ждала, что будет дальше.
И свершилось то, о чем Алиса точно не могла и подумать – Королева зааплодировала ей. Громко и размеренно. А через секунду после нее – весь тронный зал. Тишина сменилась аплодисментами и ликованием подданных Страны Чудес.
Алису распирало счастье. Она поднялась и осмотрелась по сторонам. На ее лице сверкала улыбка. Она перевела взгляд на волшебника.

http://forumfiles.ru/files/0019/3f/c4/82531.gif

+2

9

Если бы Бармаглот знал, что Алиса будет настолько говорливой, он бы первым делом позаботился о том, чтобы она не смогла произнести ни слова. Как можно за одну минуту сказать столько глупостей, что колдун, не удержавшись, закатывает глаза, но не считает нужным отвечать, позволяя ей и дальше восторгаться проявлениями магии, пока он меняет ей одно платье на другое. Кажется, она оказалась не в восторге от моды Страны Чудес, но Томаса это уже не волновала, он всего лишь выполнял приказ королевы. Королевы, которую он в одночасье возненавидел.
Злость на королеву была такой сильной, что хотелось сорваться на первом встречном, а ей являлась Алиса. Отвратительно улыбающаяся, чем ещё больше портила настроение, осматривающая новый наряд, подаренный волшебником. Томас мысленно усмехнулся. Знала бы она, кто скрывается под личной волшебника, радость бы быстро исчезла с её смазливого личика и сменилась бы ужасом. Пожалуй, по ужасу на лицах и запаху крови соскучился дракон, последнее время выполняющий роль няньки, присматривая за той, кто не должен был дожить до этого дня.
Больше не выдерживая пустой болтовни, колдун направляется к выходу, надеясь избавиться от общества так называемого Бравного воина, но когда она нагоняет его, позволяет взять себя под руку, понимая, что в противном случае она не угонится за ним, а он не удержится от того, чтобы свернуть в противоположную сторону от тронного зала. О том, что всё неправильно, он старается не думать. Эту мысль он старательно откидывает последние три дня, но не слишком удачно, иначе бы присутствие Алисы рядом так бы не раздражало. К счастью, по дороге она не проронила ни слова, но постоянно отвлекалась, рассматривая внутреннее убранство дворца. Томас же лишь изредка искоса поглядывал на девушку, но не стремился что-то объяснить или рассказать о той или иной вещи, позволяя ей самой делать выводы.
Двери тронного зала распахнулись, и Алису и Томаса представили всем присутствующим. До трона колдун ни разу не улыбнулся, а шёл медленно, словно в конце красной дорожки его ждала не королева, а Алиса с вострым мечом, готовая отрубить ему голову. Чувство не самое приятное, а самым отвратительным было чувствовать на себя не менее сотни взглядов, устремлённых на двух врагов, но один из них не знает об этом, а второй вынужден молчать.
Бармаглот думал хуже быть не может, но едва удержался, чтобы не вздрогнуть, когда послышались аплодисменты. Сначала тихие, но с каждой секундой они становились громче и вскоре дракону захотелось заткнуть уши, чтобы этого не слышать. Они аплодируют его смерти, на которую обрекает его Анастасия, сохраняя жизнь Алисе. И если до этого он держался гордо, то сейчас губы исказила ироничная ухмылка. Едва заметная, адресованная белокурой ведьме. С каким бы удовольствием Томас лично бы свернул её тонкую, изящную шейку!
Усердно отгоняя назойливое ведение, он едва выдержал, когда всё закончится, и стоило только хлопкам стихнуть, как он заговорил, опережая Анастасию:
- Ваше Величество, я сделал всё, как вы приказали, Алиса в здравии, а теперь простите, меня ждут неотложные дела, - не дожидаясь ответа, колдун развернулся и также под многочисленные взгляды удалился. Больше ему здесь делать было нечего, а весь этот фарс вызывал разве что головную боль. Раздражение выплеснулось в громком хлопке дверью, реакция королевы на который не заставит себя ждать. Позже она всё выскажет дракону о его недостойном поведении и о том, что он не следует её плану. Но проблема была как раз в том, что это её план, который Бармаглота не устраивал и не устроит никогда. Он не готов так глупо рисковать своей жизнью.
В этот день Томаса во дворце больше не видели. Он исчез, как только двери тронного зала закрылись, переместившись в родовой замок своей семьи, где проведёт весь день, сидя на полуразрушенном троне.

+1

10

Это было невероятно! Невероятно… потрясающе, даже Алиса забывала о том, что решила, будто Страна Чудес – это всего лишь сон. Ожившие фантазии, которыми она так давно грезила… И знаете, стоит во сне ущипнуть себя за плечо – и сразу же проснешься в реальности. Так вот, плечо Алисы уже болело от щипков, потому что девчонка пыталась доказать себя, что все происходит по-настоящему.
- Это невероятно! Это чудеса! – в который раз восклицала Алиса, носясь по коридорам замка Красной Королевы.
- Это совершенно обычное дело, - улыбалась уголками губ Анастасия и наблюдала за своей пленницей, которая даже не подозревала, что попала в мышеловку.
Сегодня, спустя пару дней с тех пор, как Алиса очнулась, Анастасия устраивает бал в честь гостьи Страны Чудес. Девушка была признательна до глубины души и даже попробовала отговорить Королеву от этой затеи, утверждая, что не стоит ее появление в этой сказке таких почестей, на что Анастасия заявила – либо Кингсли придет на бал в честь ее, либо… она ее казнит. Алиса так громко смеялась над этой шуткой.
«Королева так мила и добра ко мне, что я чувствую себя до жу-у-у-у-ути неудобно, - думала девушка, направляясь в отведенную ей гостевую комнату в сопровождении со стражниками. Стражники сопровождали ее практически повсюду, потому что обитель Красной Королевы была настолько огромна, что в ней легко было заблудиться в следующем же коридоре. – Анастасия действительно самая замечательная сказочная королева. Не понимаю, почему повстанцы так ненавидят ее?»
Да, Красная Королева уже немного поведала ей о тех, кого она встретила, упав из кроличьей норы в Страну Чудес. Повстанцы – дикий и необразованный народ, который хочет своим самоуправством устроить хаос и свергнуть законную Королеву, посадив на трон узурпатора-убийцу. Алиса с сожалением выслушивала правду о том, кем были персонажи ее снов:

- Милая Алиса, они давно задумали переворот, - рассказывала Анастасия в день ее пробуждения, как раз после того, как Алису привели к ней. – Им не нравится то, что я искоренила зло из этого мира и забочусь о благе Страны Чудес. Повстанцы – это зомбированные захватчики, которые сами не знают, что своей войной разрушат этот мир. Насилие, злоба и ненависть – вот, чем они наделены. Но я буду бороться за этот трон и не дам шайке сумасброда все испортить.

http://forumfiles.ru/files/0019/3f/c4/48786.gif

Алиса по своей наивности верила Анастасии, которая вилась вокруг нее, словно змея, и чем больше кругов она совершала над ее доверчивостью, тем сильнее сжимала свои кольца, в любой момент собираясь сделать то, ради чего и держала ее в замке. Но пока, думала Красная Королева, это ей ни к чему… Напротив, из живой Алисы будет больше толку.
И, разумеется, идея с балом ей пришла не совсем такая, какой она ее изложила гостье. Анастасия представила ей, будто бы она устраивает праздник в честь прибытия Той-Самой-Алисы в Страну Чудес. Все так, только настоящий смысл был в другом – празднование Анастасия делала в честь себя, заранее отмечая свою победу в Бравном Дне, ведь теперь у нее был Бравный Воин, который по глупой случайности попал в ее плен.
Но тем не менее, шутка с казнью Алисы была еще в силе. Добравшись до своих покоев, Алиса переоделась в новый подарок правительницы – необыкновенное платье, настолько пышное и легкое, что кружиться в вальсе, должно быть, в нем одно удовольствие. Девушка сама сделала себе прическу, провозившись с ней целый час, и поспешила в бальный зал. За дверью комнаты ее уже ждали сопровождающие стражники, которые любезно провели ее до места празднования.

+1

11

С того момента, как Бармаглот оставил Алису в тронном зале, он всячески избегал встречи с ней, как и с Анастасией, продолжая злиться на неё за то, что та отказалась убить Бравного воина, и злость только усилилась, когда он узнал, что в честь Алисы состоится бал. Этого стоило ожидать, но дракон чувствовал себя преданным, а потому все чаще допускал мысль о том, чтобы покинуть ряды сторонников Красной королевы и вернуться в Зачарованной Лес. Иногда он уже готов был открыть проход, но вспоминал данную когда-то Анастасии клятву и бессильно опускал руку, оставаясь в Стране Чудес, где являлся всего лишь пешкой в чужой игре, что не мало раздражало. Такое казалось невозможным к середине своей жизни, но, видимо, глупость тоже ствойственна драконам, а ведь никогда не было повода считать себя таковым, а в итоге сам же оказался в дураках. Карточная игра, претворенная в жизнь, не шутка ли Вселенной?
За два дня Бармаглоту казалось, что он облетел Страну Чудес вдоль и поперёк, побывал в каждом уголке, даже там, где раньше не был, не мало часов провёл в замке предков, устроил рейд в одной из деревень, спалив её до тла, оставив горстку выживших на пепелище. Два дня показались вечностью, и лучше бы они не заканчивались, потому что стоило вернуться во дворец, как его встретила Анастасия со своей приторно-фальшивой улыбкой, такой же фальшивой, как и все остальное в замке. Она словно испытывала садистское удовольствие, проверяя нервы дракона на прочность, и сообщение, что Бармаглот должен открыть бал танцем с Алисой, походило на испытание, после которого колдун едва удержался, чтобы в одно мгновение не свернуть шею королеве. В мыслях он проделал это не раз, а взгляд, направленный на Анастасию был красноречивее любых слов, но ей до этого, впрочем, как и всегда, не было дела. Она наслаждалась своей игрой, в которой одерживала уверенную победу. Ну какое ей дело до чувств дракона? Смешно даже подумать, что её могут заботить такие мелочи.
Томас не спешил на бал, надеясь опоздать, а затем затеряться в толпе или вовсе его пропустить, сбежав из дворца, но минуты до его начала тянулись так медленно, словно само время решило присоединится к пыткам Анастасии над Бармаглотом, замедлив свой ход. За это время колдун успел собраться, хотя особо и не уделял внимания внешнему виду, оставаясь в привычной для себя форме главнокомандующего армией.
На бал он не опоздал, но и явился далеко не первым, что не могло не порадовать. До начала оставались считанные минуты, совсем скоро появится Анастасия и Алиса. Удивительно, что её до сих пор.
Оказавшись в зале, Томас первым делом поискал гостью из другого мира, но то ли она так хорошо затерялась, то ли ещё не пришла, но он так её и не увидел. Бармаглот бы и вовсе предпочел, чтобы она не явилась, тогда, возможно, он бы мог насладиться вечером, как и остальные, а не думать о том, как поскорее избавиться от общества ненавистной девчонки.
Алиса не оправдала надежд дракона, явившись следом за королевой. Со стороны она казалась ребенком, попавшим в новый, удивительный мир, в сказку, где добрые правители, феи, волшебники и прочее, во что старым драконам верить уже не положено, в отличие от наивной девушки, которой рассказали столько басен, что она действительно верит, что попала в сказку.
Бармаглот наблюдал за ней из противоположного конца зала, облокотившись на колонну и не спеша опустошая бокал с вином. Алиса смотрелась достаточно мило в удачно подобранном платье, с прической, кажется, сделанной без умелых рук служанок королевы. Не будь Алиса Бравным воином, она бы могла понравится дракону, но сложно испытывать симпатию к человеку, с которым предстоит сразиться не на жизнь, а на смерть. Впрочем, вряд ли в этом хрупком тельце достаточно силы, чтобы удержать меч, не то, что одолеть дракона. Сейчас она казалась ещё более хрупкой, женственной, чем лежащая в постели и умирающая от яда Брандашмыга. Вот только чего-то не хватало её образу, чтобы быть завершенным. Взгляд скользнул по шее, где не было никакого украшения, и, усмехнувшись мысленно, дракон делает маленький подарок гостье. На её шее появляться ожерелье. Видевшие это ахнули, а кто-то и вовсе догадался чьих это рук дело, от чего на Томаса устремились несколько пар глаз. Он проигнорировал все, кроме одной. Пора было начинать, и королева не забыла напомнить дракону о том, что он должен сделать.
Мысленно послав Анастасии не одно проклятье, поставив на стол пустой бокал, он направился на встречу Алисе. Заиграла музыку, при первых аккордах которой колдун едва не закатил глаза. Он убьет Анастасию! Однажды это точно случится, возможно, сегодня.
- Мисс Кингсли, вы позволите пригласить вас на танец? - Бармаглот нашёл в себе силы улыбнуться, склонившись в полупоклоне перед девушкой и протянув руку, но даже не попытался скрыть, что улыбка натянутая, и желания его прямо пропорционально действию, и что ответ, который он ждёт, отнюдь не согласие. Если девчонка умна, она откажется танцевать с драконом.

+1

12

Алиса поймала себя на мысли, что все больше убеждается в возможности существования своей выдуманной Страны Чудес. И все охотнее оставляла в стороне реальный мир, родную Англию, помолвку с Адамом Хэмишем, будь он неладен! При мысли об Адаме в горле встал ком – она оставила его там, наверху кроличьей норы, убежав в мир своих снов. Кингсли винила себя за это, но также полностью осознавала, что… не любит его. Следуя уговорам родителей и родственников, друзей и знакомых, которые единогласно считали, что лучшая партия для Алисы – сын знаменитого предпринимателя, - Алиса совершенно не думала о собственном счастье. Адам нравился ей, но нравился как человек. Она бы не смогла провести с ним вместе всю свою жизнь, она была бы несчастна в этом браке и сделала бы таким же несчастным Адама, который, как Алиса полагала, находится в такой же вынужденной ситуации, как и она.
На секунду ей показалось, что в толпе приглашенных мелькнуло лицо Адама, и взгляд его суровых глаз обжег Алисе сердце, но когда девушка моргнула – наваждение исчезло. Это чувство вины сведет ее с ума. Сдвинув брови, Алиса хмуро прошла вдоль зала, погрузившись в размышления.
«Я не хочу возвращаться в Англию. По крайней мере, не сейчас. Я не хочу снова стоять перед всеми в той беседке и чувствовать себя неизвестно кем. Я не знаю, кем я стану, если буду противиться сама себе. У каждого из нас есть история, мы как книги! У каждого жизнь расписана по главам, читай ее, а не переписывай страницы грязными чернилами, Алиса!»

И, кивнув сама себе, Алиса глубоко вздохнула и прикрыла глаза, собираясь с мыслями. В конце концов, Красная Королева устроила в честь нее бал – это немаловажное событие в ее жизни. Алиса увидела Анастасию в толпе – королева неспешно раздавала свою улыбку знакомым и направлялась к трону. Алиса хотела подбежать к ней и поблагодарить за все, что Анастасия сделала для нее, а сделала она многое, как вдруг взоры стоящих рядом гостей обратились на нее. Чувствуя себя неловко, Кингсли остановилась, осторожно огляделась и прикоснулась к шее. Девушка опустила голову и увидела на себе ожерелье, которого не одевала. Чудеса! Обрамленный камень на цепочке отдавал туманом.

http://forumfiles.ru/files/0019/3f/c4/55834.gif

http://forumfiles.ru/files/0019/3f/c4/10659.gif

«Как же волшебно! Страна Чудес полна чудес!» - рассмеялась Алиса и с любопытством покрутила в руках таинственный подарок.
- Мисс Кингсли, вы позволите пригласить вас на танец? – этот голос она запомнила на всю жизнь. Этот голос она впервые услышала после своего пробуждения от атаки Брандашмыга.
- Волшебник! – весело воскликнула Алиса, оборачиваясь. Мужчина склонился в полупоклоне перед ней, как того требовали манеры, но сейчас девушка была настолько рада видеть своего спасителя, что позабыла про правила и, преодолев расстояние между ними, обняла, словно старого друга. – Я с удовольствием подарю тебе танец! И спасибо за такой чудесный подарок, - заговорчески добавила Алиса шепотом.

Интересно, музыка здесь такая же странная, как и наряды? Кингсли теперь уже точно этому не удивится. Но когда причудливый оркестр заиграл, у девушки затаило дыхание. Музыка в Стране Чудес была словно живая, она осветляла все вокруг и заставляла светиться изнутри чувствами.

Пары закружились по залу в вальсе. Хоть Алиса больше любила многопарные танцы, сейчас она бы наотрез отказалась танцевать подобные. Томас прекрасно вел ее, наверное, никто из попадавшихся ей партнеров не были настолько умелы в этом. Глаза в глаза. Взгляд во взгляд. Это завораживало. Это очаровывало. Это словно оставляло их наедине в полном зале людей.

Все кружилось вокруг, Алиса даже не чувствовала, как движется, словно была настолько легкой, что музыка сама несла ее. Поток, то бушующий, то стихающий, он волнами резал зал и окутывал волшебством. Томас впервые улыбался Алисе так искренне, но когда музыка начала затихать, а танец подошел к концу, Алиса прочитала в его глазах… боль? Она непонимающе уставилась на него и рассеяно поклонилась.
- Что-то не так?

+1

13

Как это всё отвратительно! Отвратительно улыбаться той, кому желаешь смерти, и ещё отвратительнее находиться с ней рядом, будто так и должно быть. По великому замыслу Красной королевы всё правильно. Она растоптала чувства дракона, превратив его в свою марионетку, и он бесился, огрызался, но сделать ничего не мог, и как результат, чёртов танец с Алисой, который он заранее ненавидит. Ненавидит Алису и королеву. Ненавидит тех, кто окружает их в этот момент, и музыкантов, выбравших вальс, а не что-то иное, что отдалит Бравного воина от Бармаглота.
И она такая нежная, замечтавшаяся, не перестающая смотреть по сторонам и улыбающаяся каким-то своим мыслям. Не будь дракон зациклен на злости на королеву, он бы почувствовал, как в груди что-то опасно щёлкнуло, но слишком занятый несправедливостью жизни, проигнорировал щелчок. Да и как его можно было заметить, когда Алиса вдруг радостно обнимает колдуна, назвав волшебником?
От неожиданности лицо Бармаглота вытягивается в недоумения, а затем губ касается презрительная насмешка, пока она не видит, но это видят сотни глаз, направленных на пару. Только такое наивное создание могло назвать его волшебником, не зная, кем на самом деле является Томас, и ему это казалось забавным. В дальнейшем будет проще манипулировать Алисой, хотя он бы и дальше предпочёл оставаться от неё как можно дальше, а затем безжалостно убить, как она того заслуживает. Это был бы идеальный план и он нравился куда больше придуманного Анастасией. И в этот план точно не входит вальс с врагом и последующие светские беседы, во время которых он должен ей улыбаться и делать вид, что, как и остальные, видит в ней Спасительницу Страны Чудес. А можно этой Спасительнице сердце сейчас вырвать? Всего лишь ради научного эксперимента посмотреть, насколько чисто оно.
- Не стоит благодарности, - отвечает он девушке, отстраняясь и улыбаясь дружелюбно, как будто ещё секундами ранее не думал о том, как избавиться от её компании, избежав танца и не представляло её сердце в своей руке. Ну почему она не настолько умна, чтобы отказаться самой? Почему нужно создавать проблемы дракону, а заодно себе, усиливая его ненависть к себе?
Во всей этой ситуации Томаса забавляло лишь одно: как Алиса справится с танцем, который раньше танцевать не приходилось, все же Страна Чудес отличалась от Англии. Достаточно будет пары ошибок, чтобы её подняли на смех, но танец продолжался, дракон не отводил от Алисы глаз, а она не ошибалась, как никто прежде, или почти никто, чувствуя каждое движение, ритм и атмосферу, созданную музыкой. На удивление танец с ней оказался приятным, что невольно подумалось, что после не помещает пригласить на ещё один, но тут же отмахивается от этой мысли. Нет, один танец, а затем уйдёт и даже не попрощается. Возможно, исчезнет до Бравного дня, чтобы больше с ней не видеться.
Лёгкая, невесомая, изящная, она путала мысли, и дракон выдыхает с облегчением, когда стихает музыка, и отводит глаза, отпуская девушку.
Она задаёт невинный вопрос, а ответом на него напрашивается гневная тирада, в которой хочется высказать всё, что накопилось в душе, но Томас мазнул взглядом по обеспокоенному лицу Алисы и жестом предложил отойти в сторону, оставляя место танцующим. Снова заиграла музыка, но колдун боялся продолжать, испугавшись тех чувств, что испытал во время вальса.
- Я только одну женщину знал, кто умела так же прекрасно танцевать, независимо от того, приходилось ли ей раньше разучивать танец или нет. Кажется, вы с ней с одного мира и фамилия совпадает, - последнее Томас произнёс задумчиво, более внимательно присмотревшись к Алисе. - Ты похожа на неё, - произнесено несколько удивленно, словно только это увидел. Впрочем, так оно и есть. Раньше сходства он не замечал, не особо всматриваясь в черты лица, а сейчас увидел схожие черты с парой англичан, у которых когда-то давно бывал в гостях. Теперь ему казалось, что слишком давно.

+1

14

В ту ночь Алиса долго не могла уснуть. Как же прекрасно было это сказочное королевство, как же правдивы казались ее грезы... Может быть, она очнулась сейчас, здесь - в Стране Чудес, а Англия была сновидением? Где ее заставляли делать все наперекор собственным мыслям, подстраиваться под общепризнанные нормы поведения, читать книжки без картинок с самого детства?.. Может быть, ей не нравился реальный мир, может быть, она бы хотела остаться в Стране Чудес...
Размышления об этом не давали Алисе покоя. Красная Королева была с ней мила. Безумно мила и снисходительна, потому что многого девушка не знала, пугалась, казалось бы, обычных мелочей, которые, по словам королевы, довольно обычны для Страны Чудес. Например, чудовища в подземельях замка. В клетках, при дрожащем свете факелов... Кингсли, изучая замок, однажды спустилась к ним - перепугалась до ужаса, на что Анастасия заявила, что это не опасные звери. Наоборот, эти чудовища защищают народ Страны Чудес от гостей из другого мира.
- Ты не единственная гостья здесь, милая, - так и слышала голос королевы Алиса, переворачиваясь на бок и накрываясь одеялом с головой. - Иногда в Стране Чудес появляются враждебные чужестранцы, которые хотят завладеть этим миром.

Интересно, а много ли захватчиков побывало здесь? Скольких остановили эти защитники - чудовища замка? Судя по количеству костей, которые Кингсли видела в подземельях, не мало.
Алиса потерялась в этих мыслях, даже не заметив, как уснула. Ей приснились темные каменные подвалы, освещенные факелами. Два горящих глаза виднелись далеко в темноте.

https://78.media.tumblr.com/186ef44c0a5b1c6fc6bf2240030830d9/tumblr_ocomthNIM71st7sqdo8_r1_250.gif

Прошла неделя. С каждым днем Алиса все больше и больше исследовала замок и постигала культуру Страны Чудес, окунаясь в настоящую небылицу. Игра в крокет с помощью клюшек-фламинго и мячиков-ежиков показалась ей особенно странной. Дворцовые сады с поющими цветами на днях устроили целый концерт, а Королева приглашала на игру в карты с помощью карточных солдат - это было настолько весело, наблюдать, как запыхавшиеся солдаты с непроницаемой физиономией бегают туда-сюда, после перемещаясь в кучу-малу под названием бито.
Не утихали и нападения повстанцев. Алисе, как она полагала, не хотели об этом сообщать, но девушка слышала, как шепчутся слуги. Они говорили, что повстанцы пытаются всеми способами пробраться в замок и похитить Кингсли, чтобы использовать для своих целей в каком-то пророчестве.
«Все-таки интересно, о чем же речь», - Алиса каждый раз хотела узнать у Анастасии хоть какую-то информацию по этому поводу, но каждый раз королева отвлекалась на что-то постороннее. В конце концов, Алиса на время решила оставить в покое эту тему, но все же эта ситуация с повстанцами ее немного пугала.
Может быть, ей поможет волшебник? Казалось, он знает все на свете. И пусть он временами ворчлив и нелюдим, Алиса уверила себя, что сумеет с ним договориться. Потому что сама себя знала: она сможет достать любого. Проблема была вот в чем - Томаса она видела крайне редко, в основном, на массовых мероприятиях либо в тронном зале.
Тем не менее, найти Томаса - это еще один повод прогуляться по чудесному замку, чьи лабиринты уже становились понемногу знакомыми. Красный и розовый цвета пестрили в глазах, Кингсли неслась по коридорам, подбирая подол своего чудесато-расписанного платья. Девушка заглядывала в каждую открытую дверь, стучала в закрытую (знаете ли, в Стране Чудес, как оказалось, волшебные замки - с ними можно договариваться и даже спорить), но волшебника нигде не было.
- Где же он? - отчаянно спросила сама у себя Алиса, но так и не смогла ответить на этот вопрос. Проходя мимо очередной комнаты в дальнем от тронного зала крыле, Алиса неожиданно услышала тихий голос Томаса. Девушка подошла ближе, прислонившись к едва приоткрытой деревянной двери.

+1

15

Последняя неделя оказалась неспокойной. Повстанцы, узнав, что Алиса во дворце, как с цепи сорвались, забыв о страхе и угрозе лишиться головы в бесполезных попытках выкрасть Бравного воина, и появлялись на пороге с завидной регулярностью, не давая страже расслабляться. Количество казней в эти дни могло возрасти, но поддерживая веру Алисы в доброту королевы, повстанцев приходилось запирать в темнице, откуда они уже вряд ли выйдут живыми. 
Порой Бармаглоту хотелось позволить выкрасть Алису, чтобы удалить её от себя, в противном случае опасался, что однажды не выдержит и убьет её сам, а потому всячески избегал, стараясь встречаться с ней как можно меньше, а то и вовсе не встречаться, тихо радуясь тому, что её и без того есть кому занять. Впрочем, возможно, его желание не видеться с ней вызвано не желанием убить, а чем-то другим, что он почувствовал на балу, а теперь всячески пытается игнорировать. Это был всего лишь бал, где испытать симпатию можно было к любой девушке, учитывая, как каждая из них наряжается в поисках суженого.
- Они не отступят, - вывод, который напрашивался и без доклада стражника, минутами ранее схватившего ещё двоих пытавшихся проникнуть в замок. - Усилить охрану и докладывать обо всех появлениях повстанцев. И отправь им посылку, может, хотя бы это усмирит их на какое-то время, - дракон ухмыльнулся, представляя выражение лица Мираны, когда в повозке она обнаружит трупы своих людей. Должна же она понять, что Алису ей не отдадут, и нет смысла отправлять своих людей на верную смерть. Конечно, колдун сильно сомневался, что попытки выкрасть Алису прекратятся, всё же повстанцы уверены, что спасают её, а ради спасения спасительны, как бы забавно это не звучало, можно и жизнь отдать.
- Да, сэр, - солдат вытянулся, и повинуясь жесту Бармаглота, отправился выполнять поручение. Но открыв дверь замер, резко остановившись и пробормотав что-то, похожее на извинения, что явно было адресовано не дракону.
Томас едва успел переключиться уже на письменное донесение из дальних краёв, как внимание привлекло как раз то самое бормотание и отсутствие звука закрывшейся двери, что свидетельствовало бы о том, что Бармаглота оставили в гордом одиночестве.
- Что там? - раздраженно спрашивает Томас, и в миг достигает двери, когда до него доносится ответ стража. Ответ, который дракон и не ждал, как и не ждал появления Алисы у своих дверей.
За дверью и правда была Алиса. Выглядела немного смущенной, видимо, от того, что застукали за подслушиванием, и дракону было очень интересно, что она услышала и как поступит дальше, если подслушивала, а не как раз оказалась у двери в тот момент, когда её открывали. В любом случае, Томас бы посоветовал ей бежать, потому что его яростный взгляд не сулил ей ничего хорошего.
Возникало стойкое желание немедленно захлопнуть дверь, чтобы не видеть эту всегда добрую, дружелюбную чертову спасительницу, перед которой все в замке играли роли таких же добрых и дружелюбных, и только у дракона эта игра уже набила оскомину, что для себя он решил, что играть он в доброго волшебника, коим нарекла его в первый день своего пробуждения Алиса, больше не намерен.
- Свободен, - не отрывая взгляда от девушки, отдаёт приказ карточному солдату, делает шаг вперёд и захлопывает дверь кабинета, не собираясь давать Алисе хоть что-то увидеть. Ни к чему ей знать о планах следующих нападений, да и в целом здесь ей делать нечего. Уже давно Бармаглот это крыло считал своим по праву, и Алиса, неведомо какими путями оказавшееся рядом с кабинетом, явно была здесь лишней. 
- Могу я узнать, что привело чужестранку к дверям моего кабинета?
Томас подпёр спиной дверь, недобро смотря на Алису, ожидая скорейшего ответа, чтобы затем отправить и подальше от себя. Томас считал, что разговаривать им не о чём, она и так уже надоела тем, что постоянно приходится иметь дело с повстанцами, потерявшими всякий страх перед желанием спасти Алису от кровавой ведьмы и её дракона. Не спасут, дракон в этом был абсолютно уверен, и усмехается над наивностью некоторых.

+2

16

Это было тёмное крыло замка, отличающееся от всех остальных. Когда Алиса столкнулась в дверях с карточным солдатом, то растерялась и невольно сделала несколько шагов назад. Что-то недоброе было в его взгляде, словно представлял себя палачом гостьи Красной Королевы. Представляете? Даже страшно подумать, что могло причудиться Алисе. Девушка успела услышать обрывчатый конец разговора Томаса и стражника, из которого было ясно - в замке усиливают охрану. Но карточные солдаты на каждом шагу, вокруг замка проходят построения, у лучников на стенах всегда в руках оружие... Зачем так обороняться, превращаясь в неприступную крепость? Неужели повстанцы снова терроризируют своими нападениями замок?
Алисе впервые за несколько дней стало страшно. И Кингсли начала ловить себя на мысли, что вокруг происходит множество странностей, даже для Страны Чудес. Ей не отвечают на вопросы, игнорируют их или переводят темы... Все это было подозрительным на фоне той любезности, которая ее окружала. Наивность Алисы давала трещину, уступая место подозрениям.
Томас появился в дверях, резко их за собой захлопнув. Как невежественно!
Стражник удалился. Алиса проводила его взглядом до поворота коридора. Ей стало жутко, сказка потихоньку начинала терять свои яркие, как кровь, краски.
- ...Кабинета? Больше похоже на... - Алиса хотела сказать про военный штаб, но вовремя остановилась. - Не имеет значения. Я хотела поблагодарить Вас за подарок, что Вы наколдовали на приёме. Ведь это точно были Вы! - Кингсли мысленно перенеслась в тот вечер и на душе у неё посветлело. И тут же Алиса угрюмо посмотрела в сторону, потому что продолжение этого дивного события омрачало воспоминания - встреча со своим спасителем от чудовища, который весьма конкретно говорил ей о своих чувствах. - Я хотела отплатить Вам за добро, - Алиса передала мужчине аккуратно свёрнутый лист пергамента. - У меня нет способностей к магии, но я умею рисовать. Надеюсь, Вам понравится.
Это был портрет. Портрет Томаса, с улыбкой на лице. Именно таким Алиса хотела его видеть, как в тот вечер.
- Ну... Я сделала, что хотела. Всего хорошего! - поспешно протараторила Кингсли, понимая, что от стеснения заливается краской.

+1

17

- На? –Томас ожидал продолжения, но его не последовало. Алиса предпочла перевести тему, отмахнувшись от того, чем ей казался кабинет колдуна. Томас допытываться не стал, чуть нахмурившись, вспоминая, о каком подарке говорит девушка. Частые визиты повстанцев ко дворцу полностью завладели вниманием дракона, отвлекая от подобных мелочей, как незначительный подарок во время бала. Признаться, Томас предпочёл бы не вспоминать, потому что вместе с подарком вспомнил и танец, во время которого почувствовал странное волнение. Это было неприятно, но стараниями повстанцев позабыть о танце было просто и куда сложнее не думать об Алисе, потому что каждый приказ был рассчитан на то, чтобы повстанцы не добрались до неё.
Пожалуй, дракону прежде не было так сложно. С одной стороны, хотелось самому убить Алису, с другой – отправить в родной мир, с третьей – отдать повстанцам, чтобы не мозолила глаза и не являлась к дверям кабинета, затерянного в лабиринте дворцовых коридоров, желая сделать подарок тому, с кем придётся сразиться.
Томас не сразу протянул руку за пергаментом, с недоверием относясь к подарку Алисы. Заминка оказалась краткой, и вскоре лист оказался в руках дракона. Ещё один беглый взгляд на девушку, и только потом Томас разворачивает пергамент, с удивлением уставившись на собственный портрет. Алиса с удивительной точностью передала черты лица рисунку, изобразив улыбку вместо привычной в последнее время хмурости, что не сходила с лица Бармаглота, обеспокоенного планами Красной королевы и присутствием рядом Бравного воина.
- Спасибо, - прозвучало несколько растерянно. Томас не привык получать подобных подарков, потому не знал, как реагировать, и от того чувствовал себя неуютно. Непривычное и неприятное чувство. Остаётся надеяться, что оно осталось незамеченным Алисой. – Мне нравится. Повешу.. ммм… в своих покоях, - вернул себе самообладание дракон, приправив фразу едва заметным сарказмом. В действительности он не знал, что делать с этим портретом, и, скорее всего, спрячет в дальний ящик и благополучно о нём забудет.
Алиса же в свою очередь выглядела смущённой, и румянец на щеках делал её невероятно милой, если враг может казаться милым.
- Сэр Томас, - раздалось совсем рядом, отвлекая внимания от девушки и её рисунка. По одышке было заметно, что солдат сильно спешил сообщить новость, но запнулся, застав главнокомандующего в компании Спасительницы. – Повстанцы, - всё-таки выдаёт карточный под пристальным взглядом дракона.
- Я же сказал – усилить охрану! – взревел Бармаглот, несмотря на присутствие рядом посторонней. Солдат попытался оправдаться, но колдун уже не особо вслушивался в лепет подчинённого. – Пусть пока хранится у тебя. Заберу позже, - злость на солдат не помешала улыбнуться именно той улыбкой, какая была изображена на рисунке, и уже отойдя Алисы, дракон задаст себе вопрос, зачем он так повёл себя вместо того, чтобы и дальше злиться на неё.

+2


Вы здесь » ONCE UPON A TIME ❖ BALLAD OF SHADOWS » УЗЕЛКИ НА ПАМЯТЬ » dusk till dawn


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC